一个骨灰归谁的问题

据纽约《侨报》报道,美国一39岁的华裔男子在5月下旬和同事外出游玩时,不幸船翻溺毙。其父亲叶老先生在承受无比悲痛时,想拥有儿子的一半骨灰以寄托哀思,并希望用儿子的部分遗产成立共同基金,用于孙辈长大以及未来读大学所用。

溺水而死的大儿子的身后事很快在新泽西的一个小镇办理完毕,其尸体也被火化。随后叶老先生要求殡仪馆提供两份死亡证明,一份给儿媳,一份给自己,并要求将儿子的骨灰也分成两份,他和儿媳各一半。如此,他可用中国人的传统方式安葬儿子的另一半骨灰,以让死于非命的儿子得到安息。

据叶老先生说,当时儿媳答应了他的要求。谁知次日他前往殡仪馆领取儿子的骨灰时,却被告知其儿媳已拿走了全部骨灰,他无法拿到另一半,这令叶老先生十分痛心。

另外,还让叶老先生担忧的是两个孙子尚年幼,而儿子生前留下不少遗产,叶先生希望能用儿子的部分遗产成立一个共同基金,用于孙子今后的生活以及未来上大学等开支,但此要求同样没被儿媳妇接受。

两个问题摆在眼前:

  1. 叶老先生有权利要走一半骨灰吗?
  2. 叶老先生有权要求成立这个共同基金会吗?

承受着白发人送黑发人之痛的叶先生当地时间7月16日前来美国亚总会做法律咨询, 是否可通过法律手段实现其要求。对此,律师表示,依据美国法律,死亡证明可开具多份,叶先生直接向殡仪馆索要即可。但死者的骨灰属于遗产,其配偶依法为该遗产第一接受人,在配偶不接受时顺位继承人为儿女,儿女不接受时才轮到做父母的叶先生,因此他无权强制要求儿媳妇交出儿子的一半骨灰。

针对其儿子留下的遗产,律师表示,人寿保险上所列的受益人是谁则由谁领取,其他遗产若有遗嘱则按遗嘱执行。若没有遗嘱,且婚后两人有共同财产,那么房产自动归配偶所有。其他遗产,如存款、股票等,其中一半归配偶所有,剩下的一半则由配偶和两人的子女共同分配。而叶先生想成立基金的想法不合理也不合法,因为这件事无法由他决定,而应由孩子的母亲来考量和制定计划。

所以基本上,对以上问题的两个答案是:不,和,不。

这则新闻在网络上引发了不少评论。有人说,老公公是在防着儿媳再婚财产外流。暂不说由于中美文化差异导致的家庭关系问题,我们仅从继承法的角度来看,如果此事发生在加拿大,会是怎样的情形?如果发生在中国呢?


加拿大

在加拿大,有遗嘱则按遗嘱执行;无遗嘱则按照 “无遗嘱继承法(Laws of Intestacy)” 执行。

无遗嘱继承法 – 加拿大每个省都有自己的分配原则. 这篇文章只说安省:

安省无遗嘱的情况下,遗产继承顺序为:

配偶 -> 孩子 -> 孙子辈 -> 父母 -> 兄弟姐妹 -> 兄弟姐妹的孩子

请注意继承顺序:

  1. 只有配偶没有孩子,全部遗产归配偶。
  2. 有配偶和N个孩子,遗产的前20万归配偶,其余部分再由配偶和N个孩子平分。遗产总值若少于20万,则全部归配偶。
  3. 没有配偶、有孩子,所有的遗产由孩子们平分。
  4. 没有配偶、也没孩子、但是有孙辈,遗产由孙辈们平分。
  5. 没有配偶、没有孩子、没有孙辈,遗产归父母平分。
  6. 如果连父母也没有,由逝者兄弟姐妹平分。
  7. 如果逝者没有兄弟姐妹,由兄弟姐妹的孩子(逝者的侄男甥女)继承,到此为止。
  8. 如果逝者连侄男甥女也没有了,侄男甥女的下一代就不能继承了,遗产归国家。

所以,上面这个案子如果发生在加拿大,在没有遗嘱的情况下,儿媳和2个孩子将得到全部遗产。儿媳继承遗产的前20万,其余的再由儿媳和孩子们再次平分。只有当儿媳和2个孩子都不在了,儿媳也没有留下孙辈,才轮到逝者的父母继承。


中国

根据《中华人民共和国继承法》第十条:

  1. 遗产按照下列顺序继承:
  2. 第一顺序:配偶、子女、父母。
  3. 第二顺序:兄弟姐妹、祖父母、外祖父母。
  4. 继承开始后,由第一顺序继承人继承,第二顺序继承人不继承。没有第一顺序继承人继承的,由第二顺序继承人继承。
  5. 本法所说的子女,包括婚生子女、非婚生子女、养子女和有扶养关系的继子女。
  6. 本法所说的父母,包括生父母、养父母和有扶养关系的继父母。
  7. 本法所说的兄弟姐妹,包括同父母的兄弟姐妹、同父异母或者同母异父的兄弟姐妹、养兄弟姐妹、有扶养关系的继兄弟姐妹。

根据《继承法》第二十六条:

夫妻在婚姻关系存续期间所取得的共同所有的财产,除有约定的以外,如果分割遗产,应当先将共同所有的财产的一半分出为配偶所有,其余的为被继承人的遗产。遗产在家庭共有财产之中的,遗产分割时,应当先分出他人的财产。

由此可见,如果此事发生在中国,配偶、子女、父母同为第一顺序继承人。 夫妻俩的婚后共同财产先分出一半给配偶,其余的才是逝者的“遗产”。遗产由第一顺序继承人:配偶,子女,父母平分。逝者父母的确是有权利分得遗产的一部分的。骨灰具有人身权的成分,若无本人意愿,不能分割给父亲。

《继承法》第三十条:

夫妻一方死亡后另一方再婚的,有权处分所继承的财产,任何人不得干涉。

对于儿媳继承的那部分遗产,儿媳有绝对处置权。 即使之后儿媳再婚,这笔继承来的财产给再婚配偶和再婚生的孩子使用,在中国前公婆也是无权干涉的。


马云,Carol Ma,加拿大特许专业会计师。2006–2014年就职于加拿大联邦税务局(CRA),先后担任中小企业税务审计部 (Audit Division)地下经济审计官、重案调查部 (Investigation/Enforcement Division)特殊犯罪收入调查官、税案申诉部(Appeals Division) 税务申诉裁决官。2014年加盟 Tax Solutions Canada 出任 Tax Manager,2015成立 JKtax 马云会计师事务所。联系方式:电话 416-890-1596;邮件 admin@jktax.ca;办公室微信 jkre-danny